МЫ ВСЕ УМРЕМ

Тип статьи:
Авторская
Омигод, ядро Земли вот-вот взорвется, разрушит планету и все на ней! То есть, если только гигантский астероид не ударит первым. Или продвинутый физический эксперимент сходит на нет, отрицая пространство-время в беглой цепной реакции. Или дальняя спутниковая звезда Солнца, Немезида, посылает несвоевременный шквал комет на наш путь. Или …

Не так давно такие космические острые ощущения, озноб и разливы были ограничены комиксами, научно-фантастическими фильмами и Книгой Откровения. Однако в последнее время они просочились в более широкую арену, заполняя не только ночное радио, где такие темы не кажутся особенно неуместными, но и серьезные телевизионные документальные фильмы, печатные журналы массового рынка, газеты и растущее число научно-популярных книг. Всюду, куда вы поворачиваетесь, мужики предсказывают библейскую катастрофу. Во многих сценариях человечество является виновником, вызывая атмосферный углекислый газ, генетически модифицированные организмы или убегающие наноботы, чтобы точно отомстить за научное вмешательство. Но даже если человеческое развертывание технологий окажется доброкачественным, матушка-природа будет утверждать свое первенство через вирулентные патогены, астероиды-убийцы, мародерствующие кометы, взрывающиеся сверхновые, Оковывание мышления? Едва. За этими мыслями стоят здравомыслящие доктора. Ссылаясь на опасность генетически модифицированных вирусов, выдающийся астрофизик Стивен Хокинг сказал: «Я не думаю, что человеческая раса выживет в ближайшие тысячи лет». Мартин Рис, рыцарский британский астроном, соглашается; он дает нам шанс 50-50. Серьезные мыслители, такие как лауреат Пулитцеровской премии Лори Гаррет, автор The Coming Plague, и Билл Джой, который написал собственную статью 2000 Wired «Почему будущее не нуждается в нас», предупреждают о техно-катастрофе. Стивен Петранек, главный редактор журнала Science Discover, перекрещивается с миром, читающим лекции «15 основных рисков миру и жизни, как мы это знаем». Университет штата Мэриленд, ученый по контролю над вооружениями Джон Стейнбрунер, лоббирует такие организации, как Американская ассоциация содействия науке и Всемирная медицинская ассоциация, чтобы создать международный наблюдательный совет, который может запретить исследования в коробке биомедицины Пандоры.
Если мы говорим о конце света — конце человеческой цивилизации, многие сценарии просто не соответствуют действительности. Например, одна ядерная бомба, зажженная террористами, была бы ужасной, но жизнь продолжалась. Люди и машины могут сходиться так, как мы с тобой находим ужасно, но с точки зрения будущего они, вероятно, будут представлять собой адаптацию. Экологический коллапс может сделать части земного шара неприятными, но, учитывая, что биосфера пережила ледниковый период, это не было бы последним занавесом. Депрессия, которая в 10 раз более распространена в западных странах в послевоенную эпоху, может настолько распространяться, что огромное количество людей откажется встать с постели, что Петранек предложил в разговоре о конце света на конференции по технологии Entertainment Design в 2002. Но Марсель Пруст, Воспоминание о вещах Прошлое, лежа в постели.

Конечно, некоторые беспокойства действительно тревожные. Ядерная война может потушить человечество или, по крайней мере, положить конец индустриальной цивилизации. Тот факт, что напряженность между США, Россией и Китаем сейчас низка, не является гарантией того, что они останутся такими. Помимо сверхдержав, Индия и Пакистан продемонстрировали ядерный потенциал; Северная Корея либо имеет, либо скоро получит ее; Япония может пойти на ядерные цели, если Северная Корея; Иран и другие страны могут вступить в клуб в ближайшее время. Радиационно-извергающие бомбы, стекающие с неба, несомненно, были бы катастрофическими. Если у вас настроение держаться ночью, ядерная война остается предметом размышлений. Но изменение магнитного поля планеты?
Во время глобальной нестабильности сценарии наихудшего сценария имеют определенную привлекательность, в отличие от реалити-шоу. И вполне естественно сосредоточиться на опасности; если природа не запрограммировала людей на осторожность, вид мог бы не дойти до этого. Но небольшая перспектива в порядке. Давайте рассмотрим различные теории конца света, от наименее опасного для большинства. Если конец неизбежен, по крайней мере, сюрпризов не будет.
1. Законы вероятности!
Стоя на Берлинской стене в 1969 году, принстонский астрофизик Дж. Ричард Готт III использовал статистическую формулу для прогнозирования того, что барьер будет продолжаться от 2,66 до 24 лет. Это продолжалось 20. Позже Готт применил одно и то же уравнение к человечеству и рассчитал с уверенностью 95 процентов, что он будет длиться от 205 000 до 8 миллионов лет. Его статья по этому вопросу попала в августский британский научный журнал Nature .
В принципе, формула Готта (вы будете избавлены от деталей) сочетает в себе ряд оценок, а затем обрабатывает результат так, как если бы он был точным. Спекуляции о далеком будущем имеют примерно столько же шансов оказаться на месте, как прогноз погоды на следующей неделе. Но академическая репутация Готта не пострадает; если человечество все еще существует в 8,1 миллиона лет, будет немного поздно отменять его полномочия.
2. Химическое оружие!

Звучит странно. И опасно. Но бомбы и пули тоже опасны. В реальном использовании химическое оружие оказалось не более смертоносным, фунт за фунт, чем обычные взрывчатые вещества. В Первую мировую войну британская и немецкая армии расходуют 1 тонну химических веществ на смертельный исход врага.
Являются ли современные нервные агенты такими, как зарин, сверхчеловечески, так как горчичный газ Первой мировой войны не был? Когда культ Aum Shinrikyo атаковал систему метро Токио с этим веществом в 1995 году — метро было закрытой зоной, идеально подходящей для химических веществ — 12 человек погибли. Это было слишком много, но обычная бомба такого же размера, как канистры культа, взорвавшиеся на упакованном метро, убили бы больше.
В течение этой зимы, когда я пробовал ленту, я слышал, что в Вашингтоне, округ Колумбия, радио-ток-шоу принимали пристально слушателей лекций, чтобы убежать, если «городское облако ядовитого газа» медленно плывет по городу. Ядовитые облака смерти могут плыть по экранам фильмов, но никакие военные в реальном мире не могут их создать. Ветер быстро рассеивает нервные агенты, и солнечный свет их разрушает. На открытом воздухе серьезная химическая атака, вероятно, будет ограничена несколькими городскими кварталами.
Некоторые химические инциденты ужасающе смертельны. В 1994 году, когда завод Union Carbide случайно сбросил облако метилизоцианата над Бхопалом, Индия, погибло 8 000 человек, некоторые из них в 20 милях от участка. Но источником был промышленный комплекс, и он израсходовал газ в течение длительного периода времени, чего не могли сделать никакая бомба или самолет. Еще одно отвратительное событие — нападение ядовитого газа Ирака на курдский город Халабджа в 1988 году, убило около 5000 человек. Однако в результате убоя участвовали десятки иракских самолетов, совершивших повторные вылазки по незащищенному городу. Если бы они сбросили обычные бомбы, пошлина могла бы быть одинаково высокой.
Одной из причин, по которым американские и российские лидеры согласились уничтожить свои запасы боевых химикатов, заключалось в том, что генералы с обеих сторон осознали, что обычное оружие было так же смертельно и легче контролировать. Вы не хотите находиться вблизи нервного газа VX, но тогда вы не хотите быть рядом с сумасшедшим с пистолетом Colt с одним действием.
3. Имперская война!
Подобно химическим веществам, биологическое оружие никогда не оправдывало их выставления счетов в популярной культуре. Рассмотрим 1995 медицинский триллер о вспышках, в котором очень заразный вирус принимает целые города. Реальность совсем другая. Оружие оспы бежало из советской лаборатории в Аральске, Казахстан, в 1971 году; три человека погибли, эпидемия не последовала. В 1979 году вооруженная сибирская язва вышла из советского объекта в Свердловске (теперь называется Екатеринбург); 68 погиб, нет эпидемии. Потеря жизни была трагичной, но не более, чем могла быть вызвана одной обычной бомбой.
В 1989 году работники правительственного учреждения США недалеко от Вашингтона были случайно подвергнуты воздействию вируса Эбола. Они гуляли по общине и несколько раз встречались с семьей и друзьями, прежде чем была обнаружена ошибка. Никто не умер.
Дело в том, что эволюция потратила миллионы лет на выведение млекопитающих, чтобы противостоять микробам. Рассмотрим Черную Чуму. Это был наихудший известный патоген в истории, свободный в обществе средневековья с низким уровнем общественного здравоохранения, ужасная санитария и антибиотики. Но это не убило человечество. Большинство людей, попавших в эпидемию, выжили. Любой супербуг, внедренный в современный западный мир, столкнется с первоклассным общественным здоровьем, отличной санитарией и множеством лекарств, специально разработанных для уничтожения биоагентов.
Возможно, однажды какой-то устремленный доктор Зло изобретет ошибку, которая обходит иммунную систему. Поскольку можно было бы изобрести какую-то новую супердисперсию или что существующие патогены, такие как оспа, могут быть генетически изменены, чтобы сделать их более вирулентными (две трети из тех, кто сокращает естественную оспу), биологические агенты являются законной проблемой. С течением времени они могут становиться все более затруднительными, и знание биотехнологии становится сложнее контролировать, позволяя отдельным лицам или небольшим группам готовить противные микробы так же легко, как они могут купить оружие сегодня. Но никакая суперплая никогда не приближалась к уничтожению человечества раньше, и это вряд ли произойдет в будущем.
4. Цепные реакции!
Страх, что ученые, занимающиеся элементарными компонентами материи, могут развязать бедствие, имеют богатую и выдающуюся историю. Перед детонацией первой атомной бомбы на Троицком участке в 1945 году Роберт Оппенгеймер беспокоился о том, что беспрецедентная жара может вызвать цепную реакцию плавления в атмосфере. Физик Ганс Бете выполнил расчеты, доказывающие, что планета не воспламенится, и испытание продолжилось.
Возможность возникновения реакций цепной реакции вновь возникла, когда ученые начали развертывать ускорители ускорителей частиц, такие как Cosmotron, построенные в Брукхейвенских национальных лабораториях Лонг-Айленда в 1952 году. Некоторые ученые опасались, что пробивание протонов в антипротонах с чрезвычайно высокими скоростями может вызвать неестественный субатомный шаблон, к которому другие частицы будет связывать, разрушая материю в пустоту, возможно, на огромные расстояния. Панели серьезных исследователей встретились, чтобы обсудить, могут ли эксперименты по физике высоких энергий разрушить планету из-за существования. Они решили, что риск был незначителен, но их беспокойство нашло отражение в романе Курта Воннегута 1963 года «Колыбель кошки», в котором исследователь непреднамеренно создает «лед-девять», матричную молекулу, которая превращает воду в твердое вещество при комнатной температуре. Когда часть материала попадает в море, вся вода на Земле быстро затвердевает, включая воду в живых существах.
Мартин Рис, который принял участие в панелях, оценивающих безопасность ускорителей частиц, оживил идею о том, что физика высоких энергий может случайно разрушить мир. В своей новой книге « Наш последний час» Рис заботится о том, что улучшение мощности в атомных мишарах, таких как новый релятивистский тяжелый ионный коллайдер Брукхэвена, может заставить эти машины создать черную дыру, которая будет покрываться земным шаром. Все более мощные ускорители, как он опасается, могут создать «странность» ультракомпактных кварков — наименьших известных единиц материи — которые будут служить ледяной девятой для всей вселенной, заставляя все материю связываться с странником и исчезать. Поскольку, в сущности, материя, похоже, состоит из очень быстро вращающегося ничтожества, не может быть причин, по которым она не могла бы спонтанно вернуться к нулю.
«Настоящий вакуум может быть хрупким и неустойчивым», — размышляет Рис в своей книге. Ускоритель частиц может привести к тому, что крошечный кусочек пространства подвергнется «фазовому переходу» обратно к первозданному состоянию не-ничего, предшествовавшему Большому взрыву. Ничто не будет расширяться со скоростью света, удаляя все на своем пути. Из-за скорости света, даже продвинутые инопланетяне не увидели бы приближающийся фронт мега-деструкто. Другими словами, небрежный Брукхейвенский постдоктор, избивающий китайское вывезти, может непреднамеренно уничтожить космос.
Могут ли обычные люди оценивать вероятность такого события? Не без лет обучения на уровне выпускников. Единственные варианты — верить обреченным или рассматривать их в свете того факта, что за 15 миллиардов лет с большого взрыва во вселенной, полной звездных инферно и космических катаклизмов, их кошмары до сих пор не прошли.
5. Беглые наноботы!
Эрик Дрекслер, отец нанотехнологий, называет его «серым сливом»: состояние вещей после микроскопических машин, способных разрушить материю и собрать ее в копии самих себя. Наноботы могли роиться над Землей, как умная саранча, страхи Дрекслера, а затем гуляли в космосе, пожирая все, с чем они столкнулись. Последний роман Майкла Крайтона «Prey» описывает последнюю попытку ученых уничтожить такие приспособления, прежде чем они захватят мир.
Отбросьте тот факт, что для всех спекуляций наноботов, которые вы видели (в том числе в Wired ), эти существа не существуют, технически говоря. Предположим, они это сделали. Как заметил в своем критике в « Нью-Йоркском обзоре книг» Prey, проницательный ученый Фримен Дайсон, не только нанороботы не смогут роиться после беспомощных жертв, как в романе, они едва ли смогут двигаться вообще. Законы физики диктуют, что чем-то меньше, тем больше его сопротивление при движении по воде или воздуху.
«Максимальная скорость пловца или флаера пропорциональна его длине, — отмечает Дайсон. «Щедрый верхний предел скорости наноробота, пролетающего через воздух или плавающего через воду, составит десятую часть дюйма в секунду, едва достаточно быстро, чтобы преследовать улитку».
6. Прозрачные черные дыры!
Супермассивная черная дыра, примерно равная 3 миллионам солнц, почти наверняка занимает центр Млечного Пути. И меньшие (на самом деле, более легкие), вероятно, блуждают по космосу.
Если бы такая изгоистая черная дыра попала в солнечную систему, ее гравитационное влияние нарушило бы орбиты всех планет и их лун. Земля может быть рогатой из умеренного диапазона, который она сейчас занимает, и в фригидном, более знакомом Марсу, или ее можно было бы приблизить к солнцу, которое должно быть снесено, обуглено или испарено. Хуже того, если бы достаточно большая черная дыра проходила через земной шар, это могло бы быть светом больше, чем один. Планета была бы втянута в вихрь такой интенсивной силы тяжести, что ничто не ускользнуло бы. Атомы, которые когда-то составляли Землю, были бы уничтожены из-за существования, как это понимается в настоящее время.
Встреча между Землей и черной дырой астрономически как бы невероятна. Однако столкновения с супермассивными объектами не были бы жизнеспособными.
7. Перемещение магнитных полюсов!
По мере того, как Земля поворачивается, вращение расплавленной породы в ее сердцевине создает магнитное поле, окружающее планету. Магма не перестала поворачиваться, как это происходит в фильме «Ядро». Но магнитные эффекты, сохраняющиеся в потоках лавы в Орегоне, показывают, что магнитная полярность в мире время от времени меняет местами. Именно то, что вызывает эти развороты, неизвестно. Последнее, похоже, произошло 16 миллионов лет назад, но некоторые исследователи предполагают, что полярность Земли может меняться так же часто, как каждые 10 000 лет.
После такого события стрелка компаса укажет на Антарктику, но именно это событие беспокоит некоторых ученых. Как магнитные полюса, заряженные тела лавы внезапно оказывались отталкиваемыми областями, которые когда-то их привлекали, вызывая землетрясения и другие сейсмические возмущения. Все магнитные поля могут рухнуть ненадолго, играя в хаос с электроникой. Магнитное поле Земли отталкивает некоторые формы солнечных и космических лучей; если бы поле затормозило, излучение могло бы повредить поверхность планеты, возможно, убив растения, животных и людей в значительных количествах.
Трудно понять, насколько на самом деле страшный полярный сдвиг, так как частота таких событий неизвестна. В любом случае, что можно с этим поделать? Нада.
8. Суперволканы!
Помпеи (79 г. н. Э.), Тамбора (1815 г.), гора Св. Елены (1980 г.): Радуйтесь, что вы не пикничали поблизости. Эти взрывающиеся горы уничтожили сельскую местность на многие километры. Аномалии в геологически стабильном мире, не так ли? Неправильно. Самые известные в мире извержения — кракатау в Индонезии, например, вызвавшие холодные зимы в Европе после того, как он взорвался в 1883 году, были скромными по стандартам вулканической истории.
Большая часть Индии сидит на базальтообразовании, геологи называют Деканские ловушки. Считается, что в этом регионе разразились сотни или тысячи огромных вулканов, катаклизмы, длившиеся много тысячелетий, и покрывающие большую часть субконтинента расплавленным базальтом на глубину 1000 футов. Деканские ловушки вспыхнули около 65 миллионов лет назад, что совпало с кончиной динозавров. Некоторые исследователи считают, что метеорит обычно обвиняют в том, что это событие поразило такое насилие, что оно раскололо тектонические плиты, запустив невообразимые сейсмические потрясения. В дополнение к 100-процентному разрушению на пути 1000-футовой приливной волны лавы, извержения Декан-ловушек вызвали бы ледниковый период, удушье глобального мегасома и кислотные дожди из ада.
Деканские ловушки были муниципальным фейерверком по сравнению с огромным сибирским базальтовым образованием под названием «Сибирские ловушки», продукт извержений длительностью 600 000 лет. Это произошло около 250 миллионов лет назад, что совпало с пермским исчезновением — худшим массовым исчезновением в летописи окаменелостей.
Тогда есть супервулканы, отдельные извержения необычайного размера и мощности, гораздо более мощные, чем Кракатау. Некоторые из них являются геологически недавними. Суперболкан под названием Тоба взорвался около Суматры 73 000 лет назад. Тоба перекачивал в атмосферу 5 млрд. Тонн серной кислоты и выбрасывал столько солнечной пепла, что в течение нескольких лет глобальные температуры упали на 9 градусов по Фаренгейту — разница между текущими температурами и температурами ледникового периода плейстоцена. Помните теорию «из Африки» о том, что мы все произошли от небольшой группы людей, которые жили в Олдувайском ущелье? Они, возможно, были единственными членами рода Homo, чтобы выжить в глобальных последствиях супервулкана.
Никто не знает, что спровоцировало извержение Тобы или как оценить, когда следующий суперболон будет взорваться. Тревожная мысль: Согласно геологическому обзору США, суперзвезда в Йеллоустонском национальном парке может созревать для взрыва.
9. Внезапное изменение климата!
В прошлом веке мир стал на 1 градус выше. До сих пор этот рост никому не повредил — на самом деле это способствовало повышению урожайности, которая предотвратила предсказанные мальтузианские голода, но разумно ожидать, что глобальные температуры станут теплее, по крайней мере частично к искусственным парниковым газам. В конечном итоге дополнительное тепло может перестать быть мягким.
Более пристальное беспокойство, все более и более популярное исследователями, — это внезапный климат «флип». Ученые рассматривают ископаемые изотопы кислорода как прокси-меры прошлых атмосферных температур. Основываясь на уровнях изотопов, Рассел Грэхем из Денверского музея природы и науки выявил по крайней мере 63 внезапных шлепки между холодными и теплыми течениями за последние 1,6 миллиона лет — климат в среднем каждые два тысячелетия. Обратите внимание, что прошло 10 000 лет с тех пор, как начался нынешний приятный умеренный период, поэтому еще один неожиданный сдвиг просрочен.
Понятие о том, что парниковые газы могут вызвать такие быстрые изменения, удерживает серьезных ученых в ночное время. Океанские течения, динамика которых плохо понята, по-видимому, были центральными для прошлых климатических сдвигов. Что, если они вдруг начнут меняться? Западная Европа — большая часть которой лежит к северу от штата Мэн — хорошо пригодна для обитания благодаря Гольфстриму, конвейерной ленте теплой воды, которая извергается за Англией. Если бы глобальное потепление каким-то образом изменило курс Гольфстрима, Европейский союз мог бы погрузиться в глубокое замораживание, даже когда мировые температуры повысятся.
Если прошлое является руководством, это может произойти так же быстро, как в течение нескольких лет. Да, люди адаптировались, но к тому времени, когда была завершена адаптация, их число может быть намного меньше. И поскольку сегодня у ученых мало понимания прошлых климатических переворотов, невозможно сказать, когда начнется следующий. Так что будьте готовы: запаситесь множеством свитеров и нескольких гавайских рубашек. В это время года погода может быть сложной.
10. Астероиды убийцы!
Столкновение Земли с гигантским метеоритом Chicxulub, которое оставило депрессию длиной 186 миль на кончике полуострова Юкатан в Мексике, вероятно, было убито динозаврами. Но это было 65 миллионов лет назад. Это не могло случиться снова. Не могли бы?
Вы могли бы это сделать. Чиксулуб был только одним из длинной линии межпланетных валунов или околоземных объектов, которые ударили по земле. И некоторые прибыли совсем недавно.
В 1908 году объект протянулся на 250 футов через Тунгуску, Сибирь, сплющил деревья на 1000 квадратных миль и взорвался силой, оцененной в 10 мегатонн, или в 700 раз превышающей мощность взрыва в Хиросиме. Если бы Тунгусский рок попал в Москву или Токио, эти города могли бы не существовать. В 535 г. н.э. рой метеоритов поднял достаточно мусора, чтобы вызвать несколько лет жестокой зимы, возможно, помогая продвинуть Европу в темные века. Десять тысяч лет назад что-то огромное поразило аргентинские пампасы, уничтожив значительный кусок южноамериканской экологии с силой, которая, как считается, была в 18 000 раз больше, чем у бомбы Хиросимы.
Оценки Алана Харриса из Института космических исследований в Боулдере, штат Колорадо, предполагают, что 500 000 астероидов, примерно размер тунгусской скалы, блуждают по орбите Земли. Много spookier — астероиды, достаточно большие, чтобы вызвать забастовку класса Chicxulub. По меньшей мере, 1100 человек, как полагают, существуют в общей области Земли, некоторые из них способны погружать планету в многолетнее замораживание, а душа Земли доходит до дневного дождя как коррозионная, как аккумуляторная кислота. Известно, что ни один из этих камней-убийц находится на курсе столкновения с Землей — но тогда курсы сотен еще не намечаются.
Можем ли мы остановить входящий астероид? Еще нет. НАСА пытается координировать отслеживание околоземных объектов, но не имеет технологии, которая может быть использована против них, и не планирует строить такую технологию. Это может быть неразумно. Как писал бывший технолог Microsoft Натан Мирвольд: «Большинство оценок риска смертности от астероидных воздействий ставят его примерно на тот же риск, что и на коммерческом авиалайнере. Однако вы должны помнить, что это похоже на всю гонку самолет."
А что, если солнечные нейтрино, отражающиеся от Юпитера, вызывают безудержную ионосферную декомпенсацию ?!
В 1972 году Джон Мэддокс, почетный редактор Nature, опубликовал прозвительную книгу под названием The Doomsday Syndrome. В нем Мэддокс утверждает, что большинство апокалиптических претензий сомнительны, раздуты или имеют такую низкую вероятность, что рациональные люди не должны думать о них. Беспокоясь о сумасбродных или невероятных угрозах, добавляет он, только отвлекает политическую систему от опасностей или проблем, которые полностью подтверждены.
Таким образом, Билл Клинтон сидел в Белом доме, ломая руки о нелепый научно-фантастический триллер « The Cobra Event», в котором почти все в Нью-Йорке падают мертвым из непреодолимого супергерма, когда он должен был беспокоиться о «Аль-Каиде», подтвержденной угрозе в Нью Йорк. Таким образом, мы беспокоимся о размножении наноботов или мгновенной космической гибели, когда мы должны посвящать свое время и энергию подтвержденным беспокойствам, как 41 миллион американцев без медицинского страхования. Высококалорийный образ жизни с низким напряжением гораздо больше вредит вам, чем бродячая черная дыра.
Время и энергия, потраченные на беспокойство, будут более полезны для разделения серьезных рисков от длинных выстрелов. Например, если в ближайшем будущем Земле есть сдвиг магнитного полюса, трудно себе представить, что кто-то может с этим поделать. Но астероид на курсе перехвата может быть остановлен. Поэтому, возможно, НАСА следует более серьезно исследовать, как блокировать убийственный камень. Вероятность скорого прибытия может быть небольшим, но вызванное ею бедствие будет терминальным.
Да, мир может закончиться завтра. Но если это не так, его проблемы продолжатся. Намного больше смысла сосредоточиться на мирских проблемах, которые слишком реальны.
23
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!